ワシントンDC近郊の街、ボルティモア観光

ボルティモアはワシントンDCから39マイル(63キロ)離れたところにあるメリーランド州の主要都市です。ボルティモアといえば、去年の4月下旬、人種問題から警察に対する暴動が起きて州知事が非常事態宣言を出すなど一時期大変な状態だったことが記憶に新しいかと思いますが、今年は落ち着きを取り戻しているようです。

ボルティモアへはワシントンのUnion StationからMARCトレインを使って1時間(片道8ドル)ほどで手軽に行くことができます。今回は前から一度行っておきたかったボルティモアのInner Harborへ出かけてみました。

Penn Station前

Penn Station前

MARCトレインの終点駅、Penn Stationから歩いて15分ほどのところにある音楽大学、Peabody Instituteまでは古い教会がいくつかあり、歴史的な雰囲気を感じさせる建物もあります。

Peabody Instituteのすぐ目の前には、Mount Vernon Placeと呼ばれるエリアがあり、その中心に初代大統領ジョージ・ワシントンをたたえたWashington Monumentが建っています。実は、どちらも建築家のRobert Millsのデザインですが、ボルティモアのWashington MonumentのほうがワシントンDCのものより古いそうです。
夜になると街の中に白く浮き上がる光景は良いものでした。

中央に見える白い柱がWashington Monument

中央に見える白い柱がWashington Monument

さらにWashington Monumentのあたりから2ブロックほど歩くと、アメリカで最古のカトリック教会と言われるBaltimore Basilicaがあります。日曜日のミサではオルガンとピアノの柔らかくも神秘的な音色が響きわたっていました。

Baltimore Basilica

Baltimore Basilica

そこから先へ車で5分ほど行けば目的地のInner Harborに出るのですが・・・
これまで私が知っていたエリアはWashington Monumentまでだったので、歩いていても、無料の市内バスに乗っていても街の荒廃を感じることはなかったのですが、そこから先は結構治安が悪い気がしました。Uberの運転手さんの一人は、この辺は治安が悪いと言っていました。あっという間に通り過ぎてしまいますが・・・アメリカの都市の治安の悪さを示す資料ではボルティモアは治安が悪いほうなので、ドキドキしました。

しかしそういうエリアを通り抜けると、広々として活気のある観光スポット、Inner Harborに到着します。明らかに先ほどまでと窓の外に映る光景が変わります。週末のせいか家族連れでとても賑わっていました。

ここには大きなNational Aquariumがあります。これを見るのがこの日の観光の大きな目的だったのですが、展示が充実している水族館でした。サンゴ礁の海を再現した展示スペースの大きいこと。さらに、イルカショーもちょうどよく見られましたし、4Dで楽しむ海の生物の歴史のショートムービーも見ることができました。4Dは初めて体験して、こんなに面白いものかと思いました。

National Aquariumにて 1

National Aquariumにて 1

National Aquariumにて 2

National Aquariumにて 2

National Aquariumにて 3

National Aquariumにて 3

この辺りには、大きな本屋さんやお洒落なレストラン、高級ホテルも立ち並んでいます。水上タクシーも走っていて、水族館の中から眺める景色は、とても涼しげで楽しそうでした。

ストロベリーのレモネード、ココナッツクリーム入りのフレンチトースト、それにスイカとチーズと胡瓜を使ったサラダ。水族館から歩いて5分ほどのMiss Shirley’s Cafeでのブランチ。私の両隣に座っていた二人組のお客さんから、スイカのサラダが美味しそうだと話しかけられました。さっぱりしていて美味しかったです。

ストロベリーのレモネード、ココナッツクリーム入りのフレンチトースト、それにスイカとチーズと胡瓜を使ったサラダ。水族館から歩いて5分ほどのMiss Shirley’s Cafeでのブランチ。私の両隣に座っていた二人組のお客さんから、スイカのサラダが美味しそうだと話しかけられました。さっぱりしていて美味しかったです。

Barns & Nobleを発見

Barns & Nobleを発見

09 10
ワシントンDCから近くてもなかなか観光に行く機会のなかったボルティモア。ワシントン生活も残りわずかになってきたので、ようやくInner Harborまで行くことができて良かったです。

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